“Quasi tutti gli uomini possono sopportare le avversità, ma se vuoi mettere alla prova il carattere di un uomo, dagli il potere.”

Questa era una delle citazioni preferite di Coach Wooden, una delle tante che ha usato e applicato. Proviene dal suo personaggio americano preferito, Abraham Lincoln. Coach Wooden iniziò a studiare Lincoln al college perché suo padre, Joshua Wooden, lo aveva spesso citato.

Coach voleva saperne di più su come suo padre fosse diventato una persona così grande e pensava che studiando Lincoln, avrebbe ottenuto ulteriori informazioni su suo padre. Inoltre, come risultato della sua vasta ricerca, è emerso gran parte dello stile di leadership e delle idee preferite del Coach.

I tratti chiave di un buon carattere – umiltà , considerazione per gli altri e integrità – vengono messi alla prova quando una persona riceve potere. Potrebbero anche essere messi alla prova quando affrontiamo semplicemente delle avversità, ma non così intensamente, perché mantenere queste qualità quando abbiamo potere richiede autodisciplina.

Coach Wooden spesso ha commentato che ammirava il presidente Lincoln perché non ha mai perso il suo tocco da uomo comune. Come è stato ben documentato, Coach Wooden ha avuto la stessa umiltà e considerazione per gli altri sia che si trattasse del presidente degli Stati Uniti o di un portiere che ha incontrato durante un viaggio con la sua squadra di basket.

Con il potere spesso derivano ricchezza materiale e riconoscimento, a cui è facile attaccarsi. Quindi, quando un leader deve prendere una decisione sapendo che se agisce con integrità, può costargli molta o tutta quella ricchezza e riconoscimento, è una vera prova di carattere.

Il coach credeva che lo strumento più potente di un leader fosse il suo esempio. Il leader che ha potere ma mantiene la sua umiltà, considerazione e integrità è probabile che ispiri le stesse qualità nelle persone che supervisiona.

L’influenza che un leader immette in un’organizzazione può essere molto positiva o molto distruttiva. L’influenza positiva richiede un grande carattere con un grande potere; compito non facile, ma utile.

Joshua Wooden ha creato questa influenza positiva per suo figlio John. In un modo o nell’altro, abbiamo tutti la stessa opportunità anche per qualcun altro.

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